Forgé au cœur des instances politiques internationales par des chercheurs-experts, le cluster d’innovation a été transposé dans la plupart des politiques publiques des pays industrialisés. S’appuyant largement sur la rhétorique du succès de la Silicon Valley, plusieurs tentatives ont vu le jour pour regrouper géographiquement laboratoires, entreprises et formations dans un domaine particulier afin qu’émergent des « synergies » entre science et industrie.

Innovation en cluster analyse dans la première partie l’engouement porté au dispositif de cluster au cœur des politiques d’innovation en analysant sa dimension sociohistorique, son renouveau gestionnaire et sa diffusion mondiale jusqu’à un exemple local français. Dans la deuxième partie, l’ouvrage propose de partir à la découverte d’un cluster spécialisé dans les biotechnologies depuis la fin des années 1990. L’enquête sociologique menée vingt ans plus tard donne un éclairage différent des dynamiques relationnelles entre laboratoires et entreprises, contrebalançant ainsi les promesses d’innovation permises par la proximité géographique.